La promesse de la voiture électrique est devenue un cauchemar pour les marques

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La baisse de la demande et l'accumulation des stocks inquiètent les plus grands constructeurs mondiaux de voitures électriques quant à l'avenir du secteur.

Les dirigeants de certains des plus grands constructeurs automobiles du monde ont exprimé leur inquiétude quant à l’évolution du marché des voitures électriques. Le ralentissement des ventes dans des pays comme les États-Unis, associé à un énorme retard dans la production de voitures électriques, met en péril leurs investissements de plusieurs milliards de dollars. La demande de voitures électriques a ralenti ces derniers mois, en particulier aux États-Unis.

Presque tous les constructeurs réduisent le prix de leurs véhicules et offrent des incitations à l’achat, mais la tendance reste à la baisse. L’époque où les premiers amateurs de voitures électriques se jetaient à corps perdu dans l’achat de nouveaux modèles semble révolue.

Aujourd’hui, les acheteurs réfléchissent davantage et comparent les performances des véhicules électriques avec celles des hybrides et des voitures à essence, selon une analyse récente de Business Insider. En Europe, cependant, la demande reste forte dans le sillage des restrictions liées à la pandémie, enregistrant son 14e mois consécutif de croissance des ventes. Selon l’Association des constructeurs européens d’automobiles (ACEA), les ventes de voitures entièrement électriques ont augmenté de 14,3 % en glissement annuel et les ventes de voitures hybrides de plus de 30 %.

Malgré cela, la demande de voitures au cours de ces neuf premiers mois de 2023 (à la fois électriques, hybrides et à combustion) reste inférieure de 20 % à la même période de 2019.

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Un frein à la production de voitures électriques

L’un des premiers constructeurs à exprimer son inquiétude dans le secteur a été General Motors (GM). Sa PDG, Mary Barra, a été l’une des premières à vouloir faire de l’entreprise un constructeur exclusif de véhicules électriques. Aujourd’hui, cependant, elle semble moins claire à ce sujet. “Au fur et à mesure que nous passons aux véhicules électriques, les choses se compliquent”, a-t-elle déclaré lors de la présentation des résultats du troisième trimestre de l’entreprise. Mme Barra a également annoncé que l’entreprise renonçait à son objectif de produire 100 000 voitures électriques au cours des six derniers mois de cette année et 400 000 de plus au cours du premier semestre de l’année prochaine.

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Le nombre d’unités que GM produira dans un avenir proche reste donc incertain. Le constructeur automobile allemand Mercedes Benz a également fait des déclarations allant dans le même sens. L’entreprise, qui a récemment dû réduire considérablement le prix de ses modèles électriques pour les rendre plus attrayants pour les clients, reste incertaine quant à l’avenir de ce marché. “C’est un espace assez brutal”, a déclaré Harald Wilhelm, directeur financier de Mercedes, lors d’une récente réunion avec des analystes. “J’ai du mal à imaginer que le statu quo actuel soit viable pour tout le monde.

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Le calcul ne tient pas la route

Même le leader historique du secteur, Tesla, a récemment mis en garde contre une baisse inquiétante de la demande dans certaines régions. Son PDG, Elon Musk, a attribué cette baisse des ventes à la difficulté d’accès aux prêts, à l’endettement des citoyens et à la montée des conflits armés dans le monde. Ces appels à l’attention ne sont toutefois pas nouveaux. En juillet dernier, Ford a également modifié ses prévisions de fabrication et prolongé d’un an le délai qu’il s’était fixé pour atteindre une production annuelle de 600 000 véhicules électriques. Dans le même temps, il a également abandonné son objectif de produire 2 millions d’unités d’ici 2026.

Honda, quant à lui, a annoncé qu’il abandonnait ses projets de développement de véhicules électriques de moins de 30 000 dollars avec GM. Toshihiro Mibe, membre de son conseil d’administration, a déclaré cette semaine dans une interview pour Bloomberg : “après l’avoir étudié pendant un an, nous avons décidé que ce serait difficile en tant qu’entreprise, donc pour l’instant nous mettons un terme au développement d’un véhicule électrique abordable”. Mais c’est le président de Toyota, Akio Toyoda, qui s’est montré le plus franc.

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S’adressant à un petit groupe de journalistes au Japan Mobility Show, comme le rapporte le Wall Street Journal, Toyoda a déclaré : “Les gens voient enfin la réalité”. Le président de Toyota soutient depuis longtemps que l’industrie automobile ne doit pas mettre tous ses œufs dans le même panier et doit investir dans d’autres formes de transport, telles que les voitures hybrides et d’autres options que les véhicules électriques. M. Toyoda a profité de l’attention des médias pour critiquer les hommes politiques : “Si vous créez des réglementations basées sur des idéaux, ce sont les utilisateurs ordinaires qui en pâtissent”.

Antoine
Antoine
Antoine Laforge, né en 1988 à Marseille, a toujours été fasciné par les automobiles et les jeux vidéo Dès son plus jeune âge, il passait des heures à admirer les voitures, rêvant de devenir pilote ou ingénieur automobile. Après avoir obtenu son baccalauréat scientifique, Antoine a poursuivi ses études en ingénierie mécanique à l'Université de Lyon.

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