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Hyperion XP-1 : l’Hypercars qui vise les ètoiles avec la technologie de la NASA

Avec le calendrier tourné vers 2024, la XP-1, le projet d'hypercar d'Hyperion qui n'a pas abouti, pourrait revenir sur le devant de la scène. Voici quelques informations intéressantes.

Afin de mettre fin à la dépendance aux combustibles fossiles polluants et de réduire les émissions de carbone à l’échappement, les constructeurs automobiles expérimentent divers nouveaux types de sources d’énergie, des batteries de grande capacité à l’hydrogène et aux carburants synthétiques. Seule la technologie des batteries à haute capacité a réussi jusqu’à présent à atteindre la production de masse. Certaines entreprises s’efforcent d’aller au-delà des voitures électriques à batterie et d’emprunter une voie encore plus propre vers la neutralité carbone grâce aux technologies de l’hydrogène.

Hyperion, une start-up californienne, prévoit de lancer une hypercar futuriste radicale en termes de design et de technologie de propulsion. Baptisée Hyperion XP-1, cette hypercar fonctionne à l’hydrogène et est à bien des égards meilleure que les hypercars zéro émission alimentées par batterie, comme la Rimac Nevera qui a établi 23 records du monde en une seule journée en 2023, la Pininfarina Battista et la Lotus Evija.

Des entreprises établies comme Toyota, BMW et Hyundai, qui proposent déjà des voitures à hydrogène ou prévoient d’en lancer à l’avenir, ont adopté une approche multidimensionnelle des véhicules à zéro émission. Pour ces entreprises, la technologie des batteries électriques est la priorité absolue. Hyperion, en revanche, ne développe que des véhicules et des infrastructures à hydrogène. Voici quelques informations amusantes sur la XP-1, l’hypercar à hydrogène de la société :

Elle est équipée d’un groupe motopropulseur à pile à hydrogène

Certains constructeurs automobiles ont commencé à développer un nouveau type de véhicule à hydrogène, doté d’un moteur à combustion interne. L’Hyperion XP-1, quant à lui, est équipé d’un système de pile à combustible à hydrogène, une technologie relativement éprouvée.

Le système de pile à combustible de l’Hyperion XP-1 fait passer de l’hydrogène stocké dans des réservoirs et de l’oxygène de l’air à travers une pile à combustible. La réaction chimique de l’hydrogène et de l’oxygène génère de l’électricité, et le seul sous-produit de ce processus est la vapeur d’eau.

Hyperion a équipé le XP-1 de pales aérodynamiques qui contiennent des panneaux solaires et se déplacent dans la direction du soleil. Les panneaux solaires alimentent l’électronique de la voiture, explique Alexandra Mary Hirschi, présentatrice de Supercar Blondie, dans sa vidéo sur le XP-1. Les panneaux solaires n’ont donc aucun lien avec le groupe motopropulseur de la voiture. Les voitures solaires restent un rêve lointain, notamment parce qu’elles sont trop chères, comme c’est le cas de Lightyear 0.

Elle est liée à la NASA

Développée pendant près d’une décennie, la XP-1 intègre la technologie de la NASA, a déclaré Hyperion lors de la présentation de la voiture en août 2020. L’entreprise explique qu’elle travaille sur des technologies de vol spatial mises au point par la NASA et qu’elle les utilise dans le XP-1, qui est l’une de ses diverses applications commerciales. L’entreprise cite des systèmes d’hydrogène de haute technologie et des matériaux de haute performance comme exemples de ces technologies, mais ne donne que peu de détails.

La NASA a-t-elle participé au développement ? – Le PDG s’explique

S’adressant à Robb Report en 2020, le PDG d’Hyperion, Angelo Kafantaris, a expliqué ce que l’entreprise voulait dire lorsqu’elle affirmait que le XP-1 était doté d’une technologie de la NASA. Il a déclaré que l’entreprise avait développé des technologies clés pour la voiture avec des vétérans de la NASA et a cité en exemple les ailes contenant des panneaux solaires. Ses propos indiquent que, contrairement à ce que laissait entendre le communiqué de presse, ni la NASA ni aucune de ses technologies propriétaires n’ont été impliquées dans ce projet d’hypercar.

Hyperion XP-1 : l'Hypercars qui vise les ètoiles avec la technologie de la NASA

La XP-1 pèse un peu plus d’une tonne

L’un des principaux avantages des voitures à hydrogène par rapport aux BEV est qu’elles sont nettement plus légères. La coopérative automobile australienne Capricorn affirme que l’Hyperion XP-1 pèse un peu plus de 1 000 kilogrammes (2 205 livres). À titre de comparaison, la Rimac Nevera pèse 2 300 kg.

Qu’est-ce qui rend le XP-1 extrêmement léger ?

Les véhicules électriques à pile à combustible (FCEV) à hydrogène n’ont généralement pas beaucoup de batteries de grande capacité comme les BEV. Selon Capricorn, le XP-1, contrairement à un FCEV à hydrogène classique, est équipé de supercondensateurs au lieu de batteries. Hyperion a utilisé des matériaux ultra-légers comme la fibre de carbone et le titane pour le châssis monocoque du XP-1.

La construction légère donne généralement à une voiture une meilleure tenue de route et un plus grand plaisir de conduire. Un poids plus faible signifie également un freinage plus rapide, ce qui vous donnera plus de confiance en vous lors d’une conduite dynamique. Pour des raisons évidentes, les hypercars ne peuvent pas remplacer les navettes quotidiennes. Néanmoins, avec le poids disponible, les entreprises peuvent librement les doter d’équipements de confort et de commodité pour les rendre aussi pratiques et agréables que possible dans le cadre d’une utilisation normale. Hyperion équipe le XP-1 d’un toit en verre et d’un gigantesque système d’infodivertissement à écran tactile de 100 pouces.

Il peut atteindre une vitesse de 0 à 100 km/h en environ deux secondes

L’Hyperion XP-1 est équipé non pas d’un mais de quatre moteurs électriques, et il ne s’agit pas de moteurs ordinaires mais de moteurs futuristes à flux axial, qui sont nettement plus légers et plus petits que les moteurs conventionnels. Grâce à son groupe motopropulseur à quatre moteurs, qui produit une puissance colossale de 2 038 chevaux, la XP-1 est d’une rapidité foudroyante. Son temps d’accélération de 0 à 100 km/h n’est que de 2,2 secondes, ce qui la place dans la ligue des voitures les plus rapides du monde. Pour une voiture à hydrogène, c’est un véritable exploit.

Elle est aussi rapide que quelques véhicules de série

Accélérer d’un arrêt à 60 MPH en près de deux secondes était un exploit lorsque Hyperion a présenté le XP-1 à l’été 2020. Un an plus tard, Tesla a rendu ce type de performance en ligne droite accessible aux masses avec la Tesla Model S Plaid. Cette berline électrique alimentée par une batterie ne met que 1,99 seconde (rollout soustrait) pour passer de 0 à 60 MPH, et elle ne coûte que 89 990 dollars, et non des millions de dollars comme une hypercar.
Si vous êtes un client qui ne se contente que de la crème de la crème, il existe de meilleures options. La Rimac Nevera est bien plus rapide que l’Hyperion XP-1, avec un sprint de 0 à 100 km/h en seulement 1,74 seconde (en retranchant un pied de roulis). Sa sœur italienne, la Pininfarina Battista, a officiellement réalisé la même accélération en 1,79 seconde à l’autodrome de Dubaï en novembre 2022 !

La XP-1 est capable d’atteindre des vitesses de plus de 200 km/h

La nouveauté ne s’estompe pas lorsque vous atteignez 100 km/h, car l’Hyperion XP-1 peut maintenir l’excitation bien plus longtemps. L’hypercar a une vitesse de pointe revendiquée de plus de 220 km/h ! C’est un niveau de performance remarquable pour une voiture à hydrogène.

Même si les performances de l’Hyperion XP-1 semblent impressionnantes du point de vue de la voiture à hydrogène, elles ne sont pas les meilleures du segment. Les jumelles croate et italienne susmentionnées, limitées à 150 exemplaires chacune, offrent de bien meilleures performances en termes de vitesse de pointe. La Rimac Nevera, qui occupe la première place sur la liste des voitures électriques les plus rapides au monde, peut atteindre une vitesse maximale de 258 km/h, tandis que la Pininfarina Battista plafonne à 217 km/h. La Lotus Evija “For The Drivers”, qui offre encore plus d’exclusivité avec une limite de vente de 130 unités, peut atteindre 218 km/h.

Une autonomie de 1 600 kilomètres

L’un des principaux avantages des FCEV à hydrogène par rapport aux BEV est une autonomie nettement supérieure. Ils sont beaucoup plus légers, ce qui leur permet de tirer une plus grande autonomie de leur source d’énergie. Les hypercars à batterie sont loin derrière.

La capacité la plus louable de l’Hyperion XP-1 est son autonomie – 1 000 miles. Bien sûr, ce n’est qu’un objectif à ce stade, mais si Hyperion parvient à l’atteindre dans la version de production, il s’agira d’une percée majeure dans l’espace ZEV. Dans ce cas, vous pourrez le conduire de Los Angeles à San Francisco et revenir sans faire le plein, tout en conservant suffisamment d’autonomie pour couvrir vos trajets quotidiens pendant une semaine.

Aucun BEV ne peut l’égaler… pour l’instant

La Rimac Nevera a une autonomie de 305 miles selon l’EPA, et sa compagne, la Pininfarina Battista, n’est pas loin, avec 300 miles. La Lotus Evija est beaucoup plus décevante, avec une autonomie de 250 miles (selon le cycle WLTP).

Il peut être ravitaillé rapidement

Les FCEV à hydrogène offrent une expérience de ravitaillement similaire à celle des véhicules à moteur à combustion interne alimentés par des combustibles fossiles. Il ne faut que trois à cinq minutes pour faire le plein de l’Hyperion XP-1, ce qui équivaut à faire le plein d’une hypercar conventionnelle.

Tout n’est pas rose

L’aspect pratique de l’Hyperion XP-1 pose toutefois un problème de taille : trouver une station d’approvisionnement en hydrogène à proximité. Selon le ministère américain de l’énergie, il n’existe que 59 stations d’approvisionnement en hydrogène dans le pays, dont 58 en Californie et une à Hawaï. Comme solution pour ses clients super-riches, Hyperion a lancé les stations mobiles Hyper:Fuel qui peuvent ravitailler les FCEV à hydrogène et recharger les BEV. Pour jeter de l’huile sur le feu (jeu de mots), Shell a annoncé qu’elle fermait ses sept stations d’hydrogène en Californie.

Les concurrents des BEV ont leurs propres compromis

Outre leur faible autonomie, les BEV présentent l’inconvénient d’un long temps d’attente pour reconstituer leur source d’énergie. Il faut plusieurs heures pour recharger complètement leurs batteries avec un chargeur à courant alternatif. Avec un chargeur à courant continu, vous pouvez passer de zéro à 80 % de SoC en moins d’une demi-heure. Les batteries de la Rimac Nevera, qui ont une tension de fonctionnement élevée de 730 volts, nécessitent 22 minutes pour la même opération. Les batteries de la Pininfarina Battista nécessitent près de 22,5 minutes pour une session de charge de 20 à 80 % à l’aide d’un chargeur à courant continu.

Il sera fabriqué aux États-Unis

Hyperion prévoit de fabriquer le XP-1 aux États-Unis, mais la société n’a pas précisé où exactement. Elle dispose d’un site de R&D à Orange, en Californie, où elle réalise des prototypes à grande échelle de produits automobiles, énergétiques et aérospatiaux, et d’un site de fabrication à Columbus, dans l’Ohio, qu’elle considère comme un “épicentre pour tous les systèmes d’alimentation stationnaires et mobiles”.

Le site de production de l’Ohio déploiera la pile à combustible du XP-1, qui mesurera à peu près la taille d’un moteur à combustion interne d’une voiture, mais aura une construction plate et d’environ neuf pouces de haut, a déclaré le Columbus Dispatch dans un rapport du 1er février 2022. Un jour plus tôt, M. Kafantaris avait déclaré lors d’une conférence qu’Hyperion prévoyait de fabriquer “la majorité” de l’hypercar à hydrogène sur place, mais qu’elle procéderait à l’assemblage de la voiture ailleurs, comme l’indique le rapport.

Seulement 300 exemplaires seront produits

L’Hyperion XP-1 ne sera pas une voiture à grand volume, comme c’est généralement le cas pour les hypercars. Sa disponibilité sera limitée, mais elle ne sera pas extrêmement rare comme la Lotus Evija ou même la Rimac Nevera et la Pininfarina Battista. Hyperion prévoit de produire 300 unités de ce modèle et n’a pas encore annoncé son prix.

Le XP-1 n’est pas l’activité principale d’Hyperion

Hyperion se concentre sur la technologie révolutionnaire de stockage de l’énergie, et non sur le secteur automobile, a déclaré M. Kafantaris lors de la conférence susmentionnée. Il a ajouté que le XP-1 est un moyen de raconter une histoire, car les gens peuvent s’identifier aux voitures. Pour l’instant, les voitures à hydrogène ne représentent pas un gros volume d’affaires, même pour les constructeurs automobiles traditionnels, qu’il s’agisse de Toyota ou de Hyundai. Toyota n’a livré que 2 737 unités de la Mirai aux États-Unis en 2023, tandis que le Nexo de Hyundai n’a enregistré que 241 livraisons.

Pas d’information sur la date d’arrivée

Lorsque Hyperion a présenté le XP-1 en août 2020, il a révélé qu’il prévoyait de le fabriquer à partir de 2022. Nous sommes déjà en 2024 et l’entreprise n’a toujours pas lancé la production. Elle doit encore annoncer un nouveau calendrier de démarrage de la production.

La pile à combustible est à l’origine du retard

Un rapport plus récent, datant du 1er novembre 2023, indique que la raison du retard du lancement de l’Hyperion XP-1 est sa pile à combustible. L’entreprise souhaitait commencer la production de la pile à combustible en 2023, mais elle a dû la reporter en raison de problèmes liés à la chaîne d’approvisionnement, selon le rapport. La publication locale a cité la vice-présidente Monique Loustaunau qui a déclaré que 2024 était le nouveau calendrier pour le lancement de la production en série limitée. L’entreprise n’a pas fait d’annonce concernant le XP-1 SOP ou le calendrier de lancement cette année.

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Antoine
Antoine
Antoine Laforge, né en 1988 à Marseille, a toujours été fasciné par les automobiles et les jeux vidéo Dès son plus jeune âge, il passait des heures à admirer les voitures, rêvant de devenir pilote ou ingénieur automobile. Après avoir obtenu son baccalauréat scientifique, Antoine a poursuivi ses études en ingénierie mécanique à l'Université de Lyon.

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